Этот день в истории: 18 ноя 1978: Самоубийство членов секты Джима Джонса

18 ноября 1978 в сельскохозяйственной коммуне в джунглях на северо-западе Гайяны совершили коллективное самоубийство члены секты Джима Джонса "Святыня народа". Среди 913 жертв было 276 детей и люди, которые или отказались принять смертельную дозу цианида и были вынуждены это сделать под угрозой убийства или были застрелены.

На обложке: Коллективное самоубийство членов секты Джима Джонса. Джонстаун, 18 ноября 1978

С екта «Святыня народа» была основана в 1950-е годы в Индианаполисе, штат Индиана, христианским проповедником Джимом Джонсом. Благодаря активным выступлениям против расизма она приобрела довольно большое распространение, особенно среди молодых афро-американцев. В 1965 году центр секты переместился в Калифорнию и с 1971 года расположился в Сан-Франциско, где Джонс получил большую популярность, активно включился в политику и находился в контакте с деятелями высшего политического уровня.

В конце 1970-х годов из выявлены факты финансовых махинаций, физической расправы с желающими оставить секту и издевательствами над детьми «Святыня народа» попала в поле зрения полиции, и в 1977 году Джонс с несколькими сотнями последователей переехал в Южную Америку - сначала в Бразилию, а потом в Гайана, где вблизи города Кайтума взял в аренду полторы тысячи гектаров земли, на которой основал сельскохозяйственную коммуну «Джонстаун», чтобы «жить как при социализме - общей экономической, расовой и социальной равенства». Основания поселения в Гайане он объяснял тем, что это единственная англоязычная страна социалистической ориентации.

В первые месяцы после переезда наладил связки с местным истеблишментом, включая премьер-министра Гайаны Форбса Бернема, и добился разрешения на массовую иммиграцию в страну около полутысячи своих последователей, для которых были сделаны исключения в таможенном законодательстве. Он также начал налаживать связи с советским посольством, регулярно выражая симпатии Советскому Союзу, а свою борьбу за равные права людей называл «апостольским социализмом».

Однако со временем жизни в коммуне, которая, в основном, была за счет ежемесячных социальных выплат из государственных учреждений США, для многих ее членов утратила свою привлекательность - изнурительный труд в поле 12:00 в сутки шесть дней в неделю, необорудованные жилье и быт и отсутствие развлечений, на смену которым пришел принудительный просмотр советских пропагандистских короткометражек, фильмов о социальных проблемах в США и лекций о социалистической революции, стали вызывать недовольство и в коммуне появились первые дезертиры. К этому добавилось и ухудшение здоровья Джима Джонса, для которого местный климат оказался малопригодным, - он стал принимать лекарственные средства из группы барбитуратов, часто болел, периодически проявлялись проблемы с речью, появились мании - Джонс стал заявлять, что является «реинкарнацией »Иисуса, Будды и Ленина, открыто провозглашая себя« оракулом и медиумом для бестелесных существ из другой галактики ». Однако со временем жизни в коммуне, которая, в основном, была за счет ежемесячных социальных выплат из государственных учреждений США, для многих ее членов утратила свою привлекательность - изнурительный труд в поле 12:00 в сутки шесть дней в неделю, необорудованные жилье и быт и отсутствие развлечений, на смену которым пришел принудительный просмотр советских пропагандистских короткометражек, фильмов о социальных проблемах в США и лекций о социалистической революции, стали вызывать недовольство и в коммуне появились первые дезертиры

Джим Джонс с детьми в коммуне Джонстаун в Гайане, 1978 © AP

Чтобы исключить дальнейшие побега, территория коммуны начала охраняться вооруженными людьми из близкого окружения Джонса, а для недовольных были введены наказания, предусматривающие содержание в небольших ящиках или помещения в колодец, а также запрет на свидания с детьми, которые были объявлены осуспильненимы. Это, однако не останавливало беглецов, на основании жалоб которых гаянськи власти начали расследование. Объявив это сговору империалистов, Джонс начал проводить ночные лекции-молебны, где пропагандировал идею «революционного самоубийства» или выезда в другую страну, для чего разослал запросы о получении разрешения на эмиграцию в СССР, Албанию, Югославию, Кубу и Северную Корею.

На основании заявлений бывших членов секты, вернулись с Гайаны на родину, и в рамках начатого еще в США расследование 17 ноября 1978 в Джонстауна прибыли конгрессмен Лео Райан, группа следователей и журналистов, чтобы выяснить, не содержит Джонс членов коммуны силой. Первый день их визита прошел нормально, но на следующий день, 18 ноября, когда Райан был возвращаться в США, к нему обратилось несколько коммунаров с просьбой вывезти их из Гайаны. Опасаясь, что огласка приведет к запрету деятельности коммуны, Джонс приказал убить всю делегацию - конгрессмен Райан попытался спрятаться в самолете, но он и четыре его спутника были застрелены; остальных американцев удалось спастись бегством и добраться до ближайшего города. На основании заявлений бывших членов секты, вернулись с Гайаны на родину, и в рамках начатого еще в США расследование 17 ноября 1978 в Джонстауна прибыли конгрессмен Лео Райан, группа следователей и журналистов, чтобы выяснить, не содержит Джонс членов коммуны силой

Ларри Лейтон, один из последователей Джима Джонса, задержан гаянськимы военными по подозрению в убийстве конгрессмена Лео Райана. Суд в Сан-Франциско, который продолжался до 1991 года, не признал его виновным в убийстве, однако приговорил к 20 годам заключения за ранение двух человек и покушении на жизнь конгрессмена США; был освобожден условно-досрочно в 2002 году. Джонстаун, 18 ноября 1978 © GettyImages

Поняв, что осуществлено непоправимую ошибку, Джонс обратился к своим последователям с призывом принять «красивую смерть» за идею, покончив жизнь самоубийством. Те, кто отказывался принять смертельную дозу цианистого калия добовильно, змушувались к суициду под страхом убийства, или были застрелены. Сам Джонс скончался от выстрела в висок совершенного, скорее всего, самостоятельно. Поняв, что осуществлено непоправимую ошибку, Джонс обратился к своим последователям с призывом принять «красивую смерть» за идею, покончив жизнь самоубийством

Погибшие члены коммуны после массового самоубийства; на переднем плане (в бежевых брюках) преподобный Джим Джонс со следами наспех сделанной аутопсии. Джонстаун, 18 ноября 1978 © GettyImages

Когда вечером в Джонстаун прибыли гаянськи войска, вызванные сектантами, которым удалось спрятаться в джунглях (около 80 человек), они обнаружили 913 трупов, большинство из которых лежали друг к другу так, как они размещались в момент последней проповеди Джонса. Это самый массовый случай коллективного самоубийства в современной истории и к террористической атаки на башни-близнецы в Нью-Йорке - самое большое количество (909) одновременно погибших американцев.